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在加拿大BC省住久了一定会听说过伦敦药房(London Drugs)这家日用品兼药房连锁店的名字。如果住温哥华市中心,那么许多人会到IGA超市买菜。如果是西蒙菲莎大学的孩纸,可能也听说过学校有雷氏家族提供的奖学金。雷氏家族的捐赠,在温哥华许多地方可见。雷氏家族的姓,英文拼写是Louie。以私人家族产业而言,雷氏家族在BC省排名第二,位列大富豪Jim Patterson家族之后,在加拿大排名前四十几名。

雷氏家族的发迹并不容易也绝非偶然。在过去118年来,加拿大并不总是一个友好包容的国家。他们经历了严重的歧视、人头税、拒绝入籍、被禁止从事医生公务员等高尚的职业。但顽强的打拼,取得商业成功之后,这个家族从未吝啬回馈这个曾经亏待过他们的社会。只因为,遵循祖训:求财须敬天。

A screenshot of London Drug
London Drug Screenshot

1885年横跨加拿大的太平洋铁路修完之后,加拿大政府立刻通过法案向华裔收取50元的人头税(相当于一年多的工资),这个金额在1901年增至100,到了1903年变成了天价的500元。1896年雷学溢(Hok Yat Louie)付了50元人头税,来到温哥华。经过艰难的开头几年之后,1903年,他在温哥华的唐人街255 East Georgia Street开始了第一间杂货店。全家人住在店铺的楼上,孩子们除了上学,都要在店里帮手。零售批发、送货上门,薄利多销,各种辛劳,终于换得稳定的生意。1934年返乡探亲时病逝家乡。他去世之前跟加拿大的孩子们的书信往来成为家训经典,内容涵盖如何设立生意目标、对客人和伙计公平,遵从天意、辛勤工作并回馈社会,多有教诲。他在世时身体力行,为许多人垫付天价的人头税,并未向他们追讨。

雷氏家族第二代牢记教诲,贡献国家。Quon Jew Louie 和他的弟弟Ernie Louie 在二战中积极参军入伍,Quon Jew Louie成为轰炸机飞行员和炮手,多次执行任务之后不幸在1945年1月战死德国。Ernie Louie 1945年入伍加入突击小分队训练,被秘密空运到日本东亚战线的后方马来西亚丛林中准备对日决战,所幸战争结束,他在东南亚从事维和工作之后平安回到加拿大。

尽管被剥夺选举权、从事高尚职业的权利,在第二次世界大战中,加国华人依然积极动员送出自己的子弟参战,当中不乏像Quon Jew Louie这样为国捐躯的人。华人战死人数不少,原因也是因为他们积极地参与到最危险和最艰苦的战事中。对传统上视男丁为珍宝的华人家庭来说,这是莫大的牺牲和贡献。文后附上参考资料供感兴趣的读者进一步阅读。也正因为华人在二次大战中的牺牲,加拿大政府终于同意在1947年废除了1923年禁止华人移民的法案,并且允许华人投票,并开始允许从事药剂师、会计等职业。

雷钰棠(Tung Louie)在父亲去世后接棒经营家族企业。他把原来的零售业扩大到批发业务,每次都抓住机会收购并扩展家族企业。1955年收购了IGA连锁超市,1976年用9百万加元买下了伦敦药房(London Drugs)并将之扩成加拿大西部巨大的日用品和药房连锁店,所售之物扩大到电子产品和药妆,足迹从大温地区远达曼尼托巴省。

除了精准的生意眼光之外,雷氏家族还多方从事慈善事业。西门菲莎大学奖学金和众多捐赠、温哥华交响乐团、大学医院基金、温哥华图书馆等等只是其中一小部分公开的,更多的则是默默地持续性的捐赠,仅仅每年来自其家族慈善基金的固定捐赠就已经高达70万加元。 雷钰棠在1998年去世,温哥华市民涌上街头参加了他的葬礼。

雷氏家族企业在第三代掌门人雷震瀛(Brandt Louie)手里进一步发扬光大。他在1999年建立了London Air Services公司,为商务旅客提供包机业务,后来也为游客提供包机服务。2014年公司斥资六千八百万扩大了机队,但在2015年有消息传出家族决定退出包机飞行业务。跨行业的旅游业务方面,名下的野奢豪华度假村 Sonora Resort 属于罗兰夏朵 (Relais & Chateaux) 精品旅馆成员,是许多人梦寐以求一生一世至少一次的度假胜地。Georgia Main Food Group在2018年成立,致敬一百多年前家族发迹之地温哥华唐人街的Georgia和Main街一带,这家公司控股雷氏家族跟食品有关的一切业务,比如IGA连锁 超市、Fresh St. Market连锁超市,食品进口批发等等。

因为对British Columbia省做出的巨大贡献,雷震瀛本人在2009年被授予BC杰出公民勋章(Order of British Columbia)。

当他的祖父雷学溢留下祖训求财须敬天时,也许未能想象到1903年唐人街那个起点卑微的杂货铺,能发展成今天这样40亿以上的资产和雇佣8000人的规模。


参考文献:

Tong: The Story of Tong Louie, Vancouver’s Quiet Titan

https://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/brandt-louie

https://en.wikipedia.org/wiki/London_Drugs

http://www.ccmms.ca/veteran-stories/air-force/q-j-louie/

http://www.ccmms.ca/veteran-stories/army/ernie-louie/

https://www2.gov.bc.ca/gov/content/governments/multiculturalism-anti-racism/chinese-legacy-bc/history/soldiers-veterans

https://truenorthfareast.com/news/chinese-canadian-soldiers-wwii-wwi

https://vancouversun.com/news/vancouvers-oldest-businesses

https://www.straight.com/news/renewal-planned-for-vancouver-chinatown-site-where-louie-family-business-behind-london-drugs

https://vancouversun.com/news/local-news/canada-150/canada-150-tong-louie-built-his-family-company-into-a-b-c-business-empire

https://www2.gov.bc.ca/assets/gov/british-columbians-our-governments/our-history/historic-places/documents/heritage/chinese-legacy/written-submissions/lee_howe_chinese.pdf