Englishman River Falls
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大熊雨林自驾环线超过两千公里,从海洋到天空再深入峡谷,探秘瀑布、小岛、废弃的村落、大熊雨林,卡里布自由公路、菲沙河谷。狂野自然,并不遥远。所需要的,不过是不想亦步亦趋人云亦云的好奇心。

大致路线:温哥华-Courtenay-Port Hardy-渡轮(Port Hardy-Bella Bella-Ocean Falls-Bella Coola)-Bella Coola-Freedom Highway-Anahim Lake/Nimpo Lake-Farwell Canyon-Williams Lake-Lillooet-Vancouver.

第一站,千里之行始于温哥华岛。

首先是温哥华从马蹄湾坐渡轮前往Nanaimo, 然后北上到Port Hardy,那里是中部海岸线渡轮(去Port Hardy以及去Bella Coola两条航线)的始发港。

西温哥华马蹄湾往来Nanaimo这么多次,从未看厌Salish Sea海上风景:

BC Ferries at Horseshoe Bay
BC Ferries at Horseshoe Bay

温哥华岛东岸这么美,我们决定不赶路,在Courtenay停下来过夜。途中走岔路去Englishman River省立公园逛了逛(Highway 19N 出口 51)。

停车场藏在林子里,有个大亭子供人们野餐休息:

Englishman River Park picnic area
Englishman River Provincial Park picnic area

这座桥跨越不宽的溪流,但是距离地面这么高,也有些险峻的意思:

Bridge over Englishman River
Bridge over Englishman River

瀑布不大但是从一大片石头上流过后坠入峭壁裂缝深处,站在桥上看着很震撼的:

Englishman River over large rock formations before falling into cracks
Englishman River before falling into cracks
Englishman River Falls
Englishman River Falls

走过峡谷之后可以选择往左或往右。往左沿着河边会走到另一条瀑布,威力没有这么大,往右边沿林中步道可达瀑布上游,也就是Englishman River河。

Englishman River under the bridge
Englishman River under the bridge

先去桥下河边拍个照,远处悬在峡谷上方的桥这么看有些天堑的样子了,河中布满大小不等的石头,估计丰水期这里应该水流湍急:

Englishman River bridge above the falls
Englishman River Bridge
riverbed full of pebbles
Riverbed full of pebbles

林中小路,沿着河边,空气极佳:

trail along the Englishman River
Trail along Englishman River

其实走了不过十几分钟就到达瀑布的上游,河水在坠入深渊之前在这里形成小潭,水平如镜。不少人在这儿坐着野餐或者纯粹就是休息发呆:

Upstream calm of Englishman River
Calm upstream of Englishman River Falls

也许只有身临其境才能体会山林之妙,图片不过是个示意。

在Courtenay过夜之后继续北行。这个小城和邻近的Comox以及北边1.5小时处的Campbell River值得另花时间慢慢探索,不是本次旅行重点,所以略过了。

但我们经过Campbell River郊外时左转BC Highway 28 (注意标志Gold River)去不远处Elk Falls麋鹿瀑布转了转,这里其实是BC水电局的最新在建设施,停车场外设了个小屋子有专人在那里解说地下埋设大规模发电机组的建设情况:

Signage of John Hart Dam Replacement map
Signage of John Hart Dam replacement project

而旧的发电站则恢复原状还给大自然,让游客们探秘,想象下这些粗大的管道曾经是输水管,不久将重新填土种上本地植被:

Giant old watermains before they were buried
Giant old watermains before buried

补记:两年后故地重游,此地已经填土,不知道管道是否取出:

Restored area where old watermains were located
Restored environment of the old watermains route

Elk河峡谷上方架设了钢丝悬桥,通向悬桥的林中小径不说已经无法得知这里曾经有大规模地面发电设施:

stairways towards Elk Falls suspension bridge
Stairways towards Elk Falls Suspension Bridge
Elk Falls Suspension Bridge photo taken from below
Elk Falls Suspension Bridge
Suspension Bridge at Elk Falls taken from the end of the bridge
Elk Falls Suspension Bridge

走到桥上,可以看到对面的瀑布,其实这个瀑布也不算很大,居高临下望向深渊倒是足够让恐高的我双腿发软:

Elk Falls
Elke Falls

上游一点点,河水奔涌:

The rushing Elk River upstream
Elk River above Elk Falls

如果走到公园外侧的徒步道,可以看到瀑布和峡谷,这个角度非常险峻(抱歉,片片质量很不好):

Elk Falls from the side angle, taken from the trail above the falls
Elk Falls taken from above the canyon

离开Elk Falls 走回19号公路北,往北走230公里可达19号公路的尽头Port Hardy(哈迪港),BC渡轮前往北方诸岛、Prince Rupert, Bella Coola的始发点,也是大熊雨林海上部分的门户。

沿途经过许多美丽的村落和景区,留待下次专访。公路变得蜿蜒狭窄,忍不住乘路上没车找了个安全的路肩停下来拍照留念:

roadside photo taken from the rear mirror, reflecting the winding highway

到达温哥华岛上的最后一站也是我们本次大熊雨林自驾的渡轮出发地Port Hardy!到时已黄昏,第二天必须起大早,也就不逛了。温哥华岛北部其实需要至少5晚才能匆忙看个大概,留待下次。

我们来过几次哈迪港,这次住不一样的地方,原住民拥有并经营的饭店Kwa’Lilas Hotel:

Kwa'lilas hotel photo taken from entrance
Kwa’lilas Hotel

大堂前台很有特点:

Front Desk of Kwa'lilas Hotel
Kwa’lilas Hotel front desk

大堂一进门巨幅铜刻画和象征Gwa’ sala和’Nakwaxda’xw族人传承的鲑鱼图案鲍鱼贝壳纽扣织物,非常震撼:

Giant copper carved panel and abalone button blanket on the walls of the hotel lobby
Kwa’lilas Hotel’s lobby

这两个民族的领地原先并不在哈迪港,而是在临近的几个岛上。1964年加拿大政府强行把他们迁到这里,而哈迪港原本是Kwakiutl族人的领地。所以,这个决定令两个民族流离失所,也令Kwakiutl人失去部分原本属于他们的领地。但是三个民族都顽强地挺过来了,现在努力延续自己的文化传承并振兴经济。

鲑鱼对当地原住民来说是非常重要的传统食物也是经济来源。酒店餐厅处处都有鲑鱼主题的雕刻或者绘画:

salmon artwork on the glass between the lobby and the restaurant
Salmon artwork
Artwork of a school of salmon swimming on the restaurant wall
Salmon artwork

餐牌强调原住民特色,有特制的熏鲑鱼、水牛肉、本地外海捕捞的大比目鱼蓝莓酱汁做调料的菜肴等等,很好吃:

Main dish of cod

而这幅立在门上方的画是双头海蛇,是海上神灵守护神圣世界的入口:

Thunderbird decoration above the doorway to the restaurant
Thunderbird decoration

我们的房间装饰也充满原住民元素,雕刻精美而颜色对比强烈:

Bedroom with Indigenous art theme
Bedroom decorated with Indigenous art theme

大堂一角有个不大的礼品店,东西很有特色,绝不是那种一般的行货:

礼品店也没有人专门在管,喜欢什么了就过去跟前台工作人员说一下,他/她就过来帮忙打单。

第二天的渡轮大概4点半就得报到呢。吃饱喝足,去礼品店逛逛,再到海边吹吹风,我们就该休息了。酒店的名字是长老们起的,就是Kwak’ wala语的“睡觉之处”的意思。长老们希望这个名字给旅人们带来安宁的休息。

(未完待续)