Ocean Falls Harbour with leisure boats moorage, beautiful sunlight pierced through the clouds
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(接上篇大熊雨林卡里布自由公路自驾之旅:温哥华岛)大熊雨林自驾环游的第二段,是BC渡轮公司的中部海岸航线,涵盖了大熊雨林的海上部分。经过无数小岛和狭窄的航道,探秘被世界遗忘的角落。我们乘坐的是从Port Hardy出发经停Bella Bella换小船Nimpkish号,再停Shearwater, Ocean Falls,,最后到达Bella Coola的最长的这一班,大约需要15小时。这篇游记记录的是几年前直达航程开始之前的走法,现在已经有直达Bella Coola的渡轮,就不在经停中间的Bella Bella, Shearwater 和Ocean Falls了。但是,以我个人的体验的话,Ocean Falls绝对值得特意走一趟的。其实也很容易,以Bella Coola为基地多住几天,坐Nimpkish号小轮往返即可,所以这篇游记中提到的这几个大熊雨林海上小岛还是有参考价值的。

首先是清晨摸黑Port Hardy出发,大概5点15分就必须到柜台办理登船手续。因为是两段航程,务必确认两件事,首先,告诉交通指挥员自己去的是Bella Coola, 不是Prince Rupert 也不是Bella Bella。交通员如果听错或者指错上船的车线,后果可以很严重;按指示停下车后去柜台办理登船手续,这时确认自己拿到的票是不是写着到达Bella Coola的。拿好票出来后,再次找交通员确认,自己是不是排对了车线

我们的航程还是蛮愉快的。第一段是利用前往Prince Rupert 的Northern Expedition这艘豪华大船。办理登船手续的地方不大,几排椅子,有洗手间和自动贩卖机。实在太早,有些人坐椅子上打着盹,我则出去拍张片片纪念下:

Northern Expedition ferry in the darkness before departure
Northern Expedition

提前买了自助早餐,品种丰富,餐厅也很舒服。

BC Ferries Northern Expedition restaurant
Northern Expediting Dining Room

启航后天还没亮,风景很不错:

view from Northern Expedition at Port Hardy before dawn
Port Hardy ferry dock view

这座是位于Balaklava 岛上的Scarlett Point灯塔,守护着进入内湾航道的入口处。这座灯塔最早建于1905年,1965年重建。颇有几位有趣的守塔人,以后慢慢写他们的故事。

Beautiful red roof & white buildings of Scarlett Point Lighthouse
Scarlett Point Lighthouse

必须拍张船照纪念一下:

Life craft attached to the side of Northern Expedition
Northern Expedition of BC Ferries

工作人员每逢景点就讲解历史故事和典故之类,路上也不闷。

这座灯塔屋坐落在松树岛(Pine Island)上,属于加拿大海岸防护队在管理。船只从哈迪港往北前往内湾航道(Inside Passage)的时候要经过一小片波浪比较大的海域,松树岛的位置就是位于此地,在平静的夏洛特皇后航道与波澜万丈的外海夏洛特皇后湾交界处。岛上的灯塔和守塔人的住房最早在1908年建成,却连同机房、燃料罐等等在1967年被五十尺高的巨浪毁坏和卷走,守塔人一家为了安全逃到高处去,但尽责的他们在第二天就回到已经夷为平地的灯塔所在地用一盏燃油灯重新开始工作。

Pine Island Lighthouse between  Queen Charlotte Strait and Queen Charlotte Sound
Pine Island Lighthouse

航行3小时左右进入Namu海域,海岸线上最早有人定居的地方,考古可以追溯到一万多年前。这里是原住民传说中风神居住的地方,山海之间,永远云蒸霞蔚:

一路风景自不必说,尤其是接近Bella Bella时渡轮在群岛之间穿行,犹如画中游:

鲸群游弋在远处,工作人员突然中断了讲解,提醒大家快看(指示方向的两个词很重要:Portside – 左舷,Starboard – 右舷):

Gray whale's fluke above water
Gray whale breaching

船将在5个小时后到达Bella Bella,预先得知换的小船上并没有餐厅,码头很小也没有餐厅,最好带上吃的准备好余下的10个小时航程,于是下船前赶紧又吃饱了再打包一些。

快到Bella Bella时,和阿拉斯加州立海上交通系统(Alaska Marine Highway System)之哥伦比亚号(MV Columbia)渡轮错身而过!阿拉斯加渡轮往来于美国华盛顿州的伯林汉Bellinham市(温哥华以南不远处)与阿拉斯加的33个城市之间,算是海上公路的一部分,载车载人,极为方便而且也重要。渡轮在加拿大境内也有停留,在BC省北部的鲁珀王子市,与BC渡轮的北方探险号(Northern Expedition)的终点站相同。我们早已把乘坐阿拉斯加渡轮划入自己此生必做的清单内了:

Bella Bella 下船!开下船后立刻打个弯掉头重新排队等1点钟的小船Nimpkish。停好车,下来遛遛弯舒缓一下。

Bella Bella Ferry Terminal with Northern Expedition ferry in the background
Bella Bella Ferry Terminal

码头很小,一旁的海湾有好多鲑鱼在跳,这儿有鲑鱼养殖场,小镇是海钓基地,备有机场供商务人士往来。

Bella Bella McLoughlin Bay Ferry Terminal
McLoughlin Bay Ferry Terminal – Bella Bella

工作人员特友好,把小小的候船室开着,里面备有咖啡和茶供大家免费饮用:

下午两点再次登船,这次换成了小渡轮MV Nimpkish。这条船是BC渡轮中最小也是最老的,必须倒车上船。好在工作人员非常之友好而且帮忙。(后话:2020年9月,渡轮公司把她卖给了温哥华岛上的一家私人企业,其47年来服务于BC海岸线的光荣历史终于落幕)。不走直航去Bella Coola而是选择这条途径Shearwarter, Ocean Falls的航线,主要是因为沿途的风景更美。

航行不到一小时左右就到达Shearwater港这儿是豪华海钓度假村的基地。途中航道不宽却很繁忙,也是北方渔港和货运重要通道:

Shearwater港是繁忙的货运中心,岸边是豪华海钓度假村Shearwater Resort,当然还有其他的海上航运服务设施在这里。似乎度假村还在扩张中,岸上停了几部直升机:

海上时不时有豪华海钓船经过,网上看了看价位,大概每人五六千美元起,针对的似乎不是本土市场:

这儿已经是大熊雨林海上部分的中心,海钓、航行、生态旅游成为主要的旅游产品。跟体重四五十磅的大鱼搏斗的乐趣对许多人来说是终生可以引以自豪的经历,而深入小岛,探访黑熊棕熊栖息地,更是本地生态游的主打。上面右边这艘有些古典风格的船属于游船公司Pacific Tugboat Adventures,他家的船是1941年的拖船改装的古董海钓船,5晚6天海钓或者生态旅游套餐每人6千多美元(含钓具、饵、雨衣胶鞋、水手、餐食酒水、钓上的渔获清理打包托运)。有米人士的休闲果然不一样。

回过神来继续航行,好在世界上大部分美好的东西是基本免费的,比如说,美丽的风景。航行于狭窄的水道,水色天光,无法描述的静谧。偶尔听到拨拉水声,多半是鲑鱼跃出水面,有时候可以看到海豚们在远处嬉戏。

又看到几次鲸鱼,竟然不那么激动了!

A whale fluke
whale fluke near Lama Channel

下午5点左右,到达Ocean Falls,雨人的家园。在这儿停留45分钟,我们可以上岸走走。首先映入眼帘的是码头上很旧的建筑混杂着一两座看上去还蛮新的,这是个有故事的地方,是BC省沿岸许多繁荣-衰败之间循环往复资源为主的小镇的缩影:

上图木房子被重新利用成为客舍餐厅和码头办公室。下图米色建筑一度是BC第二大酒店,早已废弃,右边蓝色建筑据说曾是渔获加工厂和区块链挖掘厂,现在不知何用:

Ocean Falls waterdome and ferry terminal
Ocean falls waterdome and ferry terminal
Ferry terminal with Martin Inn and fish plant in the background
ferry terminal with Martin Inn and fish plant in the background

邮局和水电设施依旧运作着,下面这座是政府办公楼:

Ocean Falls government building
government building at Ocean Falls

Ocean Falls得名于大量的降水,一年降雨量可达四千毫米以上。这儿的居民就自称雨人:

“Where The Waters of The Sky Meet The Waters of The Sea” 天空之水与海洋之水在这里交汇。

雨人的招牌就立在了岸边:

Ocean Falls Home of Rain People signage
Ocean Falls Home of Rain People

1812年这里建成了伐木厂,上游河流筑起了大坝发电站使用至今,供应周边小岛。随着造纸厂的建立,许多人定居下来,人口一度达到3500人,还出了不少著名的运动员。但是70年代后深陷经济危机,即使省政府出手救援,造纸厂还是在1980年关闭。之后居民逐渐撤离,只剩下大约30几位常驻居民,但是季节性居民能有一百多。坚韧不拔地留下来的居民一直不肯放弃,他们努力着希望有朝一日还能复兴小镇。招来区块链公司是因为电力很便宜。这首留在窗口的诗“我们是雨人”令我落泪,却也看到希望:

A window with the poem of THE EXODUS OF THE RAIN PEOPLE on display
The Exodus of the Rain People

雨林的威力惊人,能迅速吞没一切废弃的房屋和设施,使这个小镇看上去越发荒芜,但留下来的居民们努力地维护着公共设施比如道路、操场等等,还有部分的建筑物。山上的水电站运作正常,瀑布从镇的一旁冲入海中。镇上有种奇妙的颓废之美,居民们并不愿意认为是鬼城:

即使是已经废弃的Martin Inn,燕子照样飞来,在其隔壁的帝国银行旧址新开了精品旅社Old Bank Inn,附近还有杂货铺和礼品店在经营,还有一家Company House把以前造纸厂的豪华招待所改装成度假屋出租:

Already closed Martin Inn at Ocean Falls
Martin Inn at Ocean Falls (closed in 1988)
swallows on a tree beside Martin's Inn
Swallows on a tree beside Martin’s Inn

我们停留的时间太短,来不及慢慢探索这个地方。据说从酒店老板娘那里可以拿到一份手绘步游地图自己走走。从港口停留的众多船只来看,这儿是休闲海钓的好去处。

Ocean Falls Harbour with leisure boats moorage, beautiful sunlight pierced through the clouds
Ocean Falls Harbour

匆忙离开,留下很多遗憾,等待下次专程探访。
天快黑时,船长特意到船舱跟大家打招呼说下一段的航程将是怎样的。他还说,一会儿尽量绕路带我们去看探险家麦肯锡用朱砂和熊脂留下的刻石“Alex Mackenzie from Canada by land 22nd July 1793”。(亚历克斯麦肯锡,由陆路从加拿大于1793年7月22日到达此地。)
船驶近Dean Channel航道海边突出的一块岩石,现在这里成为省立公园的一部分,刻石的上方立了一块纪念碑。

Mackenzie Monument near Bella Coola
Mackenzie Monument

我望穿秋水还是没看到刻字在哪儿,相机不够强大。

从Ocean Falls 到Bella Coola还有大约7个小时的航程,最后的3个多小时航行于漆黑一片的航道中,星光灿烂,天边隐隐约约极光出现,可惜无法拍下。

到达Bella Coola已近半夜。下船后直奔酒店Bella Coola Eagle Lodge,离码头大约15分钟不到的车程,黑暗中小心翼翼地开着车,担心撞到野生动物,所以到达酒店已经过了半夜。酒店主人是年轻的韩裔小伙子,守在柜台等我们,交代好酒店设施、早餐地点之后还继续等着,他说还有一些客人没到呢。房间很干净也布置得简单温馨,我们已经饿昏,到大堂拿了两根香蕉和几颗李子回房充饥。惊喜地发现,大堂里很贴心地放着烧水壶和各种茶包。明天开始,将是陆上探秘大熊雨林。

(未完继续)

补充说明:直航Bella Coola的新船Northern Seawolf号只需10个小时,可以多带一些车辆,船只也比我们坐的豪华多了。现在小船Nimpkish已经退役被卖掉,前往Bella Bella, Shearwater, Ocean Falls这些僻静的海上小岛和航道,将有漂亮的新船来运行,体验更好了。但是,航班都是有限的,需要尽早(提前几个月甚至一年)去预定。

Bella Coola的酒店选择不少,我们住Bella Coola Eagle Lodge。更多选择可查看当地旅游局官网:https://bellacoola.ca/where-to-stay/