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阿拉斯加公路对加拿大的大北方比如育空和不列颠哥伦比亚省的北部地区的发展起着关键作用,结束了这些地区偏僻边缘化的历史,当然,对阿拉斯加来说,也终于在陆地上连接美国本土。和阿拉斯加公路零起点的道森溪(Dawson Creek)相比,纳尔逊堡(Fort Nelson)的名气也许不是那么大,但这个北方小城却是阿拉斯加公路上的重要补给站, 也是探秘Muskwa-Kechika生态保护区的基地。在这里一定不要错过的除了北极光和荒野探险之外,还很值得参观Fort Nelson Heritage Museum(纳尔逊堡历史博物馆),冬天的话尝试原汁原味的狗拉雪橇,夏天则是向导骑马、健行、钓鱼等等户外活动好去处

秘密之一,进城经过的Muskwa河大桥桥底,是看极光蹲守野生动物的好去处。

Night photo of the bridge over Muskwa River at Fort Nelson
Bridge over Muskwa River
Signage of Muskwa-Kechika Wildlife Management Area
Signage of Muskwa-Kechika Wildlife Management Area

天上的北极光在舞蹈,地上许多动物的足迹,齐活了:

Northern Lights shot at ISO 3200 30s
Northern Lights shot at ISO 3200 30s

秘密之二,游客服务中心提供的岂止是吃喝玩乐信息,北方土特产、艺匠手工作品、非常精致的串珠原住民服饰、当地历史传说书籍等等很值得看看,这儿有点像个凝缩版的礼品店但内容却很丰富,如果没有时间去寻找当地特色手信,到游客中心看看就好了,一定不会失望的:

merchandise at Fort Nelson Visitor Service Centre
Fort Nelson Visitor Information Centre Giftshop
Arts and crafts at Fort Nelson Visitor Service Centre giftshop
Giftshop at Fort Nelson Visitor Information Centre

秘密之三,让冠军级的狗拉雪橇队带着在原野上风驰电掣是纳尔逊堡深藏的另一个秘密。Steeper Kennels雪橇犬基地是狗拉雪橇世界冠军Terry Streeper一家三代培育和训练雪橇犬的地方。日常的雪橇犬奔跑拉练也捎上了游客。

简简单单的招牌,和巨大的基地内几百只雪橇犬的犬舍,雌雄完全隔开:

Streeper Kennels Fort Nelson
Fort Nelson Streeper Kennels
Sleigh dog Kennel Fort Nelson
Sleigh dog kennel Fort Nelson

Terry Streeper先生大半生都在冰雪中比赛,率领着雪橇犬队伍横贯加拿大北方,获奖无数。他的办公室如同大仓库般,墙上随意贴满各种获奖照片、新闻简报、随处放着奖杯,外面也有历届冠军的名单:

sign board of Canadian Open Sled Dog Championship
Sled dog championship winners
Terry Streeper-owner of Streeper Kennel
Terry Streeper-owner of Streeper Kennel

坐在犬舍上聊每只狗的个性和故事,如数家珍。他说,雪橇犬每天都必须跑几十公里训练,在训练中选拔队长和随从以及守纪律的。不守纪律不听指挥或者会偷懒的,早早就要在这些训练中发现苗头,不断筛选不断剔除才会培养出赢取冠军的队伍。

Terry Streeper & his sled dogs
Terry Streeper & his sled dog

大几百只狗都需要训练,所以有日程表来记录:

Terry Streeper's sled dogs training schedule
Terry Streeper’s sled dogs training schedule

作为游客,其实这些专业知识听得糊里糊涂的,但最重要的是能够坐上狗拉雪橇让这些冠军犬带着跑一圈。近距离观察它们挂上缰绳的样子,似乎这一类雪橇犬就是为奔跑而培育出来的,一刻也无法停下来,一直在跑跑跳跳:

Sleigh dogs train ready to go
Sleigh dogs are preparing to run

坐在雪橇上奔驰在原野上,雪橇犬们齐心协力往前跑,控制雪橇的导游只需要发出命令,这大概是很长时间训练的结果。小径上厚厚的积雪帮助雪橇顺利滑行,林海雪原的风景绝赞:

Sleigh dogs running the trail at Fort Nelson
Sleigh dogs running the trail at Fort Nelson

这种高强度的训练是为了准备各种比赛,拉上游客只不过是捎带上的一点生意。有没有游客雪橇犬们都得一天跑几次的。虽说如此,途中还是看到狗狗因为身体过热而停下来舔雪。到达终点时,取下缰绳,它们立刻舔舐雪地给自己降温,不由得心疼,但狗狗也许自己不觉得有啥:

Sleigh dogs finished running lying on the ground
Sleigh dogs finished running

如果想体验原汁原味的狗拉雪橇,纳尔逊堡这一家大概是佼佼者。

秘密之四,阿拉斯加公路集大全之纳尔逊堡历史博物馆(Fort Nelson Heritage Museum)和名人馆长Marl Brown老先生,如果没有参观过,没有听过他的讲解,将会有一些遗憾呢。Marl老先生已经快90岁,1957年在阿拉斯加公路Mile 245英里处替加军当维修工。从那时起就收集了大量跟阿拉斯加公路有关的文物,最终成立博物馆收藏数以万点的藏品。他本人和博物馆就是阿拉斯加公路历史的一部分。

市中心游客服务中心对面的博物馆分室内室外,室外大量的工程机械,都是当时用过的:

Fort Nelson Heritage Museum entrance in the snow
Fort Nelson Heritage Museum

室内更是琳琅满目,从阿拉斯加公路上发现的野生动物到当时的生活起居用品、勘探仪器、娱乐装备、照片、地图、打字机、电话交换机等等,时光倒流,令人恍惚。展品之多,如果细细看下来一天都不够的:

非常幸运,老先生在场。听他来眉飞色舞地讲解当时的故事,才是人间乐事:

Museum curator Marl Brown and visitors
For Nelson Heritage Museum Curator Marl Brown

高兴地开着玩笑,展示博物馆里小小的监狱:

Curator Marl Brown showed a visitor of a jail replica
Curator Marl Brown showed a jail cell replica at the museum

炫耀自己组装的一部摩托车,竟然还有车牌号,可以上路的,看看招牌,幽默感满满,从年轻时就这样呢:

博物馆其实还有隐藏的秘密。老先生收集了可能是北方最大级别的老爷车馆藏,精心打理之后大部分都能开能跑,续有车牌随时能出去撒欢:

Curator Marl Brown showed off classic car collections
Curator Marl Brown showed off classic cars collections

近二十部车包括了1942年当初建设公路时使用过的车辆,但这不是最老的:

Red antique car dated back to 1940s
Red antique car
Parkard 120 made in 1939
Antique Parkard 120 made in 1939

这辆漂亮的结婚礼车的车牌上写着:Mama says: I’m Special (妈妈说,我是独一无二的):

antique limousine license plate says Mama says I'm special
Antique limousine used for weddings

1924年的老爷车已经很罕见了,车牌更有趣,1994 NW Canada(1994西北大区),当时加拿大的育空特别行政区与Nunavut 特别行政区还在一起,拆成两个行政区是1999年的事情:

Antique Ford Model T 1929
Ford Model T 1929 with 1994 North West Territory plate

能想到么,这辆1908年的Buick,百岁车瑞了(现在该是112岁高寿),在2008年6月14日到26日之间从纳尔逊堡开到育空的白马市玩了圈后平安地开回来了,特此标志庆祝:

Antique McLaughlin Buick Model 10 1908 made it to Whitehorse and returned in 2008
Antique McLaughlin Buick Model 10 1908 made it to Whitehorse & returned in 2008

看着充满活力幽默爆棚的Marl老先生手舞足蹈地讲述阿拉斯加公路和当地人的趣闻,心里暗暗祈祷他平安长寿一直这么好玩下去。

最后,我们跟他约好,下次回纳尔逊堡,一定请他开着老爷车带我们出去兜风,不见不散。

告别老先生,赶往机场,飞机升空时看着北方白茫茫的大地,带着不舍离开纳尔逊堡,知道自己将再次回来。

Birds eye view of snow-covered Fort Nelson
Birds eye view of snow-covered Fort Nelson

从纳尔逊堡到利亚德温泉这一段阿拉斯加公路冬天的景色无与伦比,再加上神秘莫测的极光,绝对是此生难得的一次体验,值得冒着寒冬前往。

(全文完)

回顾:

阿拉斯加公路冬日自驾第一天行程

阿拉斯加公路冬日自驾第二天行程 (利亚德温泉)

阿拉斯加公路冬日自驾第三天行程(蒙乔湖和极光)

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