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大熊雨林、卡里布自由公路和菲沙峡谷环游(7): 高原峡谷和村落

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卡里布·齐尔科廷地区所在的20号公路连接海边的贝拉库拉,穿过高耸的海岸山脉进入齐尔科廷高平原,最后来到威廉斯湖。高低起伏的丘陵之中那个藏着许多湖泊、河流、峡谷和绵延的牧场,景色多变。

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(接上篇)

从尼姆波湖到威廉姆斯湖的20号公路,直线车程5小时不到。以前看到自驾朋友的游记,多半是路边停下来拍拍牧场风光就赶路而去。他们错过了一些美丽的风景呢,我们来补上。

早晨出发后不久就被牛群拦路截停。他们慢悠悠地在路上闲逛,似乎转场中,有母牛带路。我们老实停车等他们过路,而头领的母牛观察几分钟后客气地让我们先走,非常加拿大风格:

A herd of cow roamed on the highway20 blocking the road
Cows roaming the Chilcotin Highway

注意到路边时不时有些加宽给人停车的部分,试着停下看看,原来是供休息和观景的地方。往东看又有一群牛在公路上散步,20号公路蜿蜒伸向远方:

A winding an dusty section of highway 20 with cows and trucks looking east
Highway 20 with cows and traffic

工作上认识了一个牧场度假屋的主人Christoph, 既然经过他家了就进去逛逛,Terra Nostra Ranch, 巨大的牧场、原木度假屋,漂亮的湖水和悠闲吃草的马儿们,他是来自瑞士的移民,曾经也是游客而最终定居下来。他说,这种景致,就是欧洲人喜欢的-无边永恒的天空和一望无际的大地,其实,谁会不喜欢天地辽阔的地方呢:

Terra Nostra Ranch's wooden entrance
Terra Nostra Ranch
Two horses grazing at the meadow
Terra Nostra Ranch
room with twin beds
Guest room at Terra Nostra

跟他和太太聊过天继续东行。整条20号公路上不少类似这样的牧场度假村,牧场度假村甚至有他们自己的行业协会。秋天已经降临齐尔科廷高原。一些牧场开始牧草收割工作了:

hay rolls at a pasture
Hay rolls

决定在半小时外的塔塔拉湖(Tatla Lake)停下来吃午餐,因为地图上这是个不算小的村落,应该有餐厅。看着路标上有刀叉加油站和床铺的标志,认为不会错了,就右拐进去。似乎是个小小的商业网点,有“啥都有”类的综合商店:

West Chilcotin Trading Company building
Tatla Lake West Chilcotin Trading

还有旅馆和看上去很优雅的餐厅:

The blue building of Graham Inn Restaurant Tatla Lake
Graham Inn Restaurant Tatla Lake
Sun-filled porch of the restaurant with a table and two chairs
The porch at Graham Inn’s Restaurant

里面就像民居的客厅,寥寥几张桌子,墙上挂满当地艺术家的各种作品寄售,老板娘兼厨师兼侍应生,既不热情也不冷漠:

Wood carving and paintings decorated the mantel  and wall
The artworks decorated interior of Graham Inn Restaurant

喜欢壁炉旁的那块木刻画却没有标价,问过老板娘,她说非卖品,是这座房子的前主人留给她的。餐厅边上有个小湖,一些水鸟游弋着享受午后暖阳,我们也昏昏欲睡啊:

waterfowls scattered around the small island of the little lake
Waterfowls on the lake

20号公路上本来餐厅就很少。如果错过此地,不是旅游旺季的话下一个用餐地点将是一小时车程外的KiNiKiNik杂货店兼加油站兼餐厅(又是一个啥都有的公路补给站)。这一带来自瑞士德国荷兰裔的移民多,通常点炸猪排炸鸡排都不错吃的。

这个湖并不是塔塔拉Tatla Lake,我们搞混了。塔塔拉湖很大,还要东行十分钟的地方,在道路左侧。

修整过后继续东行。路边基本都是牧场,牛只看到偶尔车子经过,停下来观察我们。牛群散养,很好奇他们如何知道牧场边界在哪而且回哪儿过夜:

Cows on the roadside grassland
Cows on the grassland

又一个观景点,其实我也不知道后方弯弯曲曲的水体的名字,也许是塔塔拉湖:

A lake view towards west from a roadside lookout
Lakeview on highway 20

再往前一个半小时处右手边出现Bull Canyon Provincial Park(公牛峡谷省立公园)标志,既来之何不探之,右拐进去。其实是一个建在河畔的省立公园露营地,车子可以直接开到指定营地上。已经是季末没有很多人在露营,看到一位老先生在野餐区一边喝着红酒一边听着音乐读着书,自得其乐。还有人在下游远处钓鱼。河水像绿松石一般的奶油玉色,非常漂亮。我们沿着河边徒步道走了一段,荒草凄凄,看不到半个人影,河岸上横躺着被河狸啃断的树干:

Chilcotin River at Bull Canyon Provincial Park
Chilcotin River at Bull Canyon Provincial Park

公牛省立公园很小,在齐尔科廷(Chilcotin)河畔设有露营地,备有旱厕以及野餐桌,营地也很干净,以这么偏远的地区而言条件还可以啦。站在营地这一侧望对岸的公牛山,绿树掩映着一些比较小而浅的山洞,也许以前在这一带活动过的原住民曾经使用过:

Bull Canyon Mountain across from Chilcotin River
Bull Canyon Mountain across Chilcotin River

回到20号公路东行大约30分钟的地方右手边出现Lee’s Corner/Hanceville 的支路标识。从这里右拐进去的支路可以连到Farwell Canyon, 但是路名排列比较混乱(Hanceville-Big Creek-Fletcher Lake Road-Farwell Canyon Road, 其中Fletcher Lake Road 并不在Fletcher 湖边经过,而这个湖边的路名是Big Creek Road),个人觉得还是走Riske Creek那边的的支路入口比较靠谱。

在这儿不停,继续前行30分钟左右,觉得道路两旁的牧场秋色犹如浓彩油画,忍不住停下来拍几张:

Highway 20 winding through rolling grasslands
Winding road through the grassland

蓝蓝的天,金黄的牧场,低头吃草的马儿,田园牧歌就是这样的风景:

Grasslands in golden fall colours at Riske Creek
Grasslands in autumn

过了牧场不远就要注意右手边的路牌,写着前往Farwell Canyon, Big Creek, Gang Ranch。这是一条压实的泥土路,地图上的路名是Farwell Canyon Road但也可能没有正式名字,车子开过尘土飞扬。山谷里散落着村落:

Farwell Canyon Road off highway #20
Farwell Canyon Road off Highway 20

从20号公路入口进到这里,再开上20分钟,就到达一个观景亭子,这里往左可以瞭望四千多平方公顷的Junction Sheep Range 省立公园,不允许露营,如果要进去还必须通过私人牧场,所以普通人基本不用考虑了。但是可以沿着原生态的旱地草坡一直往下走,看看远处的风景:

The signage of Junction Sheep Range Provincial Park
Junction Sheep Range Provincial Park signage

地图上公园范围是深绿的那一块,虚线是道路但是公园内不允许机动车俩通行。我们在左边中间那个P的位置停好车,往东南下方走了一段:

Trail towards Junction Sheep park through  dry grassland
Trail towards Junction Sheep Park
Wild yellow flowers on the grassland
Wild flowers on the grassland

可以看到远处山脊之间有道路弯弯曲曲,那条路就是通向20号公路上另一个进入峡谷的入口Lee’s Corner/Hansville:

Overlooking highway 20 across the canyon towards Lees Corner
Highway 20 leading to Lees Corner

虽然去不了远方的Sheep Junction Range省立公园,我们去一旁的法维尔峡谷(Farwell Canyon)却是很值得。从停车场小心翼翼往下开,道路极其狭窄弯曲而且陡峭,突然觉得卡里布自由公路跟这个似乎没得比。捏着一把汗开到山脚,眼前就是玉带一样的齐尔科廷河,夹在巨大且陡峭的沙丘之间打着S形湍急地奔涌而去。一座比较新的水泥桥高高地架在河面上,过桥之前左侧有个停车处还有个简易旱厕。停车处已经有几辆车却看不到人影。下车拍照必须的:

The bridge over Chilcotin River at Farwell Canyon
The bridge at Farwell Canyon

仔细看看河岸右边,远处似乎有个小小平台。接着一个黑影开始移动,原是一位黑衣男子,攀上岩石走回河边小路:

A man walking along the river
Farwell Canyon and Chilcotin River

好危险啊。。。但看来他已经熟门熟路。

过了桥才发现另一侧桥头坐着一位年轻的原住民女士,拿着计数器冲桥下喊着什么。我这恐高症患者探头一看差点晕炫。原来这儿还有一帮原住民年轻人爬在河边石头上捕捞洄游的鲑鱼呢,这位女士似乎是管他们的:

People fishing on the rushing river
Fishing on Chlcotin River

这样湍急的河水,年轻人真的胆大。

跟这位美眉打过招呼,问说著名的沙丘在哪儿,她乐了,就在眼前呐,往前开一点就到了!额,啥叫作“只缘身在此山中“呢。

走回停车场开车过桥,右边有一大片荒芜的平地,开进去停下,往边缘走走,随拍几张竟成西部荒漠片的场景,这些沙丘果然壮观:

意识到这片地其实是半圆形的,齐尔科廷河绕着外缘流过,岸边总有一侧被冲刷成悬崖峭壁随时要塌方的样子:

Chilcotin River and Farwell Canyon Bridge in the distance
Chilcotin River & Farwell Canyon Bridge

齐尔科廷河就这么扭着S冲刷着沙丘,切割出许多弯曲的峡谷。远处河岸上有旧时开拓者留下的牧场和老房子,已经一半湮没于尘土:

S shape Oxbows of Chilcotin River winding through Farwell Canyon
Farwell Canyon at Junction Sheep Provincial Park

这儿也有几条沿河徒步道,这样的风景,苍茫无涯。

从20号公路右转进Farwell Canyon Road探索这块方外之地,前后大概需要多留2到3小时,很值得。如果导航上无法定位,那么找Riske Creek,然后看路标。有一家漂流公司Big Canyon Rafting经营三天两晚齐尔科廷河菲沙河露营漂流之旅,但需要十人以上,最好提前预约。

从Farwell Canyon走回20号公路主干道,然后再东行44公里就进入威廉斯湖((Williams Lake)。进入市区前,我总喜欢在这座桥边停下休息拍照,峡谷上的高桥,悬崖上的砂岩巨人,很壮观:

The bridge over Williams Lake
Bella Coola-Chilcotin Highway Bridge over Williams Lake
Sand dunes along Weeman Creek-Williams Lake
Sand dunes along Weeman Creek/Williams Lake

野向日葵在夕阳下开得灿烂,漫长的一天以此作结了:

Wild sunflowers blooming on the river bank
Sunflowers blooming on the bank

威廉斯湖是卡里布齐尔科廷地区的交通枢纽以及经济重镇,城里不乏酒店餐厅设施,也是西部加拿大第二大牛仔节威廉斯湖牛仔节(Williams Lake Stampede) 的所在地。我们来过多次,这次没有安排时间去逛逛了,进酒店吃过饭倒头就睡,完美的一天。

(未完待续)