Northern Lights
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对许多人来说,一生一次的体验必须包含一次一路向北的远征。或笔直或蜿蜒的道路伸向远方冰雪覆盖的群山,脚下是七十多年前建于永久冻土带之上的公路,车行几百里几乎没有人烟,只有无垠风景和时有出现的野生动物。这就是阿拉斯加公路的魅力。

Alaska Highway near Fort Nelson
Alaska Highway view stretching towards Norther Rockies

阿拉斯加公路(Alaska Highway, 民间也称ALCAN Highway)其实大部分位于加拿大境内,从陆地上连接美国本土和阿拉斯加州,1942年3月9日在加拿大BC省北部的道森溪(Dawson Creek)动工,1942年10月28日建成通车,建成时全长2700公里,抵达阿拉斯加费尔班克斯(Fairbanks)以南160公里处的Delta Junction镇,跨越无数的河流溪流和高山险阻。起初是作为二次世界大战中保障阿拉斯加的军事给养路线而修筑的,直到1948年才开始允许民间车辆通行,然后就迅速地称为加美两国大北方的交通动脉,也是加拿大指定历史遗产公路和旅游胜地。零下二三十度以下的严寒中施工,而夏天冻土部分融化成为泥泞沼泽河流冲垮已经修好的部分,山体不稳,荒原人烟稀少等等挑战层出不穷,可谓修建巴拿马运河以来最大也最艰巨的工作,而一万名士兵(其中三分之一为黑人)和四千多名平民劳工只用了七个多月就完成,也是奇迹。修筑公路带来许许多多的传奇故事,以后有机会再详述。

Alaska Highway with Northern Rockies in the distance
Alaska Highway with Northern Rockies in the distance

在永久冻土层上匆忙建铺成的军事级简易公路经过几十年的修理加固铺装和重新设计,有些路段不再破开居民区而选择了从边上绕行,而有些路段则被拉直,现在的总长度缩小为2232公里。公路经过的地方除了有限的一些定居点之外,大面积属于生态保护区。宏大的景观、丰富的野生动物、独特的人文故事,吸引来自世界各地的自驾朝圣客。如果没有悠长的假期无法一次走完全程,那么也可选其中一小段浅尝体验做个引子,期待将来可以完成整条公路的自驾。我们特意选择了三月份,零下二三十度自驾、泡温泉、看极光,就这么率性。

Northern Lights at Fort Nelson
Northern Lights at Fort Nelson

出发前首先做些准备工作。

  • 北方大部份地区没有手机信号,为安全期间,租个卫星电话很有必要。我们使用的卫星电话供应商Roadpost据说其北方信号覆盖率比较好。
  • 强烈建议使用纸面地图,最好使用的是Mile Post这本里程书。那一带地方偏远,GPS资讯或者不准确或者缺失。Mile Post出版于1948年然后年年更新,专为阿拉斯加公路而生,涵盖BC/Yukon/Alaska有可能连接到阿拉斯加公路的所有一级二级公路沿途资讯,详细到每英里有什么景观、加油站、给养站、休息区、住宿、商店、餐厅等等,每年由沿线各地的作者实地开过去考证后更新,可算是自驾探秘大北方的必备宝典。探秘大北方的自驾经典线路比如20号公路沿线(自由之路)和斯基纳河谷(Skeena Valley)沿线靠的也是这一本。
  • 保暖服装鞋帽手套和暖手宝,再加上墨镜。暖手宝随身携带上飞机的数量有限,建议全部寄存行李
  • 保温杯、相机、三脚架
Image of the Mile Post
The Mile Post of Alaska Highway

做好准备之后,买机票,提前租好车,飞去纳尔逊堡(Fort Nelson)。如果没有直达航班,那么先飞去乔治王子市(Prince George)或圣约翰堡(Fort St. John),从那里往北开。所以,租车一定要订好机票后再根据及再订。这是这次行程中最复杂的部分了,其他都很容易。

温哥华机场的南机场主要是飞往内陆、离岛以及北方边远地区的各种航班所在地。机场不大,和主机场之间有定期免费穿梭巴士来往。机场屋顶上吊着一些雕塑,古董飞机、海鸥之类:

Floatplane sculpture at YVR south terminal
Floatplane sculpture at YVR south terminal
seagull sculpture at YVR South Teminal
Seagull sculpture at Vancouver Airport South Terminal

飞往纳尔逊堡的航程非常美丽。海岸山脉是冰川和火山形成的。各种火山锥和火山湖覆盖着冰雪,甚为壮观。很遗憾技术不够隔着舷窗没有拍出应有的景色:

aerial view of the coastal mountains from Pacific Coastal Air
Aerial view of the coastal mountains
Aerial view of the coastal mountains with volcano mouth in the distance
aerial view of the coastal mountain with volcano mouth in the distance

冰封千里,苍茫大地,玉带蜿蜒,这条应该是纳尔逊堡河(Fort Nelson River)吧,空中看下去跟附近的Muskwa河很像,也是九曲十八弯的,只能依靠是否途经Spectra Energy能源公司的大型输电网来判断了:

Aerial view of Fort Nelson River
Fort Nelson River aerial view

机场很小,行李传送带加上一个柜台而已。走到外边看看,耀眼的阳光:

Outside of Fort Nelson Airport
Fort Nelson Northern Rockies Regional Airport

城市不大,人口一万都不到,却是阿拉斯加公路上非常重要的补给站,周边采矿和伐木业兴盛,大卡车很多,酒店的数量相对人口而言不少而且也不算差,比如Woodland Hotel, Lakeview Resort, Howard Johnson, Super 8 等等。本地的Super 8 其实设施什么的都很好,超出普通旅馆的标准。我们选择Lakeview, 因为房价还包含早餐呐。

Entrance of Lakeview Inn Hotel Fort Nelson
Entrance of Lakeview Inn Hotel Fort Nelson

其实特意大书一笔还因为这家服务真不错。到机场时因为疏忽没有选择在机场取车,只好打的。打电话过去,说是只有一两部车,需要等半小时到一小时。等不及了,给酒店打电话问说能不能来接,对方说好啊,就是今天司机不上班,给我们点时间安排人手。十几分钟后一辆面包车来了,跳下一位风风火火的女士,啥废话都没说就让我们放行李然后上车走人。闲聊几句发现人家就是酒店的总经理米歇尔女士!她说一时找不到人,还不如干脆自己跑一趟呢。我这普通游客从没享受过这么高规格的接待好么…

酒店房间整洁宽敞,床铺舒适,含欧陆式简单早餐(有白煮鸡蛋哈),平时大堂里也放着热水和茶叶以及咖啡。前台的工作人员总是很友好。总之很满意啦。

离酒店不远处有几个餐厅和酒吧,吃饭不愁。载满阿拉斯加公路传奇的纳尔逊堡博物馆(Fort Nelson Museum)也在不远处。给租车公司打了电话说我们要取车了,接电话的女士说,你在酒店等着,我现在过去接你!这地方的人怎么都这么友好呢!订了一辆越野车,车上有发动机加热器,工作人员跟我们解释了车子的大致功能和加热器的使用方法(就是记着过夜时把插头插到停车场的插座上就好,插时确认下是否有电)。

至此,我们真的准备好赏极光和自驾阿拉斯加公路了。

当晚先去城外一个农场参加当地极光节的活动。其实我对这类活动兴趣缺缺,但是农场周边没有灯光,适合看极光。先下了个极光预报app然后出发。极光指数只有2-3之间,不算高。好容易太阳下山了。天空和大地被映成了橘红色然后慢慢变紫色,其实言语无法足够形容其美丽:

Sunset outside of Fort Nelson with beautiful pink glow on the sky and purple hue on the snow
Sunset outside of Fort Nelson

呆到9点多决定回酒店休息下,等11点再出来。极光预报大概达到2.33了。当晚最低零下35度,大衣、棉毛裤、滑雪裤(防风,很重要)、雪地靴、厚手套、侯帽子、围巾、暖手宝、保温筒,一样都不能少。决定不再返回农场,找个城中灯光略暗的地方就是。没开多久就到体育馆附近一个空旷的地方停下,架起三脚架按朋友的提示设好参数慢慢等。这其实也是教训,参数应该提前设好而不是在黑暗和严寒中脱去手套摸索,我错了。

朝着北方的璀璨星空和森林试拍一张,就已经惊喜了,尽管拍出来的效果一般般,看到极光了呀!其实这么低的指数肉眼看不到什么但相机能,我这8年前的入门级别的单反的渣像素也只能拍到这样了:

Northern Lights outside of Fort Nelson
Northern Lights Fort Nelson

最好奇的是天上那个绿绿的扇形飞行物是什么,移动速度并不快。是不明飞行物么,还是飞机?

夜色已深,尽管用了暖手宝,站在露天不用十分钟就已经冻得脸庞刺痛双手双脚失去知觉,于是就在车子里喝水暖和,再到外边拍照,如此循环来回倒腾。怎么就没想到续拍功能呢!第一晚就当作练习吧。半夜一点回酒店后请教前台值班人员他觉得最好的看极光的地点。他说,我们常常看见呐,所以还真的没有特别留意。这话说得我羡慕嫉妒恨好么。不过,他说,去机场的路上,以及进城之前要经过的Muskwa河的大桥附近都没有什么灯光,很值得去蹲守。赶紧记下,待我们第三天回来时去看看。

从温哥华飞到到纳尔逊堡的漫长的第一天就这么结束了,很累,却很兴奋。明天要踏上阿拉斯加公路啦!

(第二天行程看这里)

(第三天行程看这里)

第四天和尾声行程看这里

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